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Kawaii Book: Kawaii Art ♥ Valentina Testa

5 Aprile 2011 10 comments

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Kawaii Art” di Valentina Testa è un recente saggio edito da Tunué - Editori dell’immaginario, casa editrice italiana specializzata in graphic novel e nella saggistica dedicata al fumetto, all’animazione, ai videogiochi e ai fenomeni pop contemporanei. Pubblicato nel mese di febbraio, questo libro è il terzo della collana Frizzz dedicata alla pop culture.
Trovare un libro in lingua italiana che parli della cultura kawaii è raro, ma trovarne uno incentrato su questo tema è rarissimo ed è molto probabile che sia l’unico sul mercato italiano.

Kawaii Art” by Valentina Testa is a recent essay published by Tunué, an Italian publishing house specialized in graphic novels and essays about comics, animation, video games and contemporary pop culture. This is the third book from Frizzz series, dedicated to pop culture and published in February.
It’s hard to find an Italian bookabout kawaii culture, and it’s very rare to find one focused on this theme, it is very likely that this is the only one on the Italian market.

Mr. - Penyo-henyo Nyonyo Edition Ot-totto, kawaii art installation
© Mr. - Penyo-henyo Nyonyo Edition Ot-totto, 2004-2006
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

Mr. - Penyo-henyo Nyonyo Edition Ot-totto, kawaii art installation
© Mr. - Penyo-henyo Nyonyo Edition Ot-totto, 2004-2006
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

Partendo dal significato etimologico della parola kawaii, l’autrice fa un’analisi della cultura kawaii all’interno dei manga, per poi incentrare il discorso sull’arte e sugli artisti giapponesi.
In questo breve saggio vengono analizzate alcune opere dei principali esponenti giapponesi della “kawaii art”:
♥ Takashi Murakami
♥ Aya Takano
♥ Chiho Aoshima
♥ Mr.
♥ Chinatsu Ban
♥ Mahomi Kunikata
♥ Rei Sato
♥ Akane Koide
♥ Tomoko Sawada
♥ Mariko Mori

The author starts with the etymological meaning of the word kawaii then she talks about kawaii culture within manga, and then she focuses on Japanese art and artists.
The works of some leading members of Japanese “kawaii art” are
analyzed in this short essay:
♥ Takashi Murakami
♥ Aya Takano
♥ Chiho Aoshima
♥ Mr.
♥ Chinatsu Ban
♥ Mahoma Kunikata
♥ Rei Sato
♥ Akane Koide
♥ Tomoko Sawada
♥ Mariko Mori

Chiho Aoshima - A Contented Skull, kawaii art
© Chiho Aoshima - A Contented Skull, 2003

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Caratteristiche del Libro / Features of the book

Il libro ha un formato quasi quadrato con copertina semirigida dai colori sgargianti.
Ha 112 pagine, di cui 96 in carta leggera opaca e 16 in carta lucida, e si legge in circa 2 ore.
“Kawaii Art” è ricco di immagini: ne ha più di una sessantina, la quasi totalità delle quali è in bianco e nero e 10 sono a colori (le pagine a colori sono in carta lucida e si trovano tra i capitoli 3 e 4).
La grafica è essenziale e i caratteri sono grandi per facilitare la lettura e per non scoraggiare chi non ama leggere libri ma è appassionato di manga.
Il prezzo è contenuto, meno di 10,00 €.

The book has a nearly square size and the cover is semirigid and colorful.
It has 112 pages, where 96 are
lightweight opaque paper and 16 are glossy paper, and you can read it in about 2 hours.
“Kawaii Art” is full of images: there are more than sixty, many of them are black and white and 10 are color photos (the color pages are glossy and are between chapters 3 and 4).
The layout is essential, and the body type is big to make reading easier and to catch people who usually don’t read books but manga.
It’s cheap, less than € 10.00.

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Kana japanese idol
© Kana / Photo Kajii
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

L’indice / Table of contents

♥ Introduzione. Una goccia rosa nel mare del kawaii.
♥ 1. La nascita del kawaii e la sua influenza nella società giapponese.
♥ 2. Il kawaii nei manga e nelle forme d’arte contemporanee.
♥ 3. Takashi Murakami: tra kawaii e otaku. Il manifesto di Superflat.
♥ 4. Gli artisti della Kaikai Kiki Company: la nuova generazione kawaii.
♥ 5. Il kawaii incontra la moda GothLolita: l’arte di Tomoko Sawada.
♥ 6. Mariko Mori: kawaii, buddismo e tecnologia.
♥ Conclusioni, riferimenti bibliografici e su internet.

♥ Introduction. A pink drop in the kawaii ocean.
♥ 1. The birth of kawaii and its influence in Japanese society.
♥ 2. Kawaii in manga and in contemporary art.
♥ 3. Takashi Murakami: between kawaii and otaku.
Superflat manifesto.
♥ 4. Kaikai Kiki Company
artists: the new kawaii generation.
♥ 5. Kawaii meets GothLolita
fashion: Tomoko Sawada’s art.
♥ 6. Mariko Mori: kawaii, Buddhism and technology.
♥ Conclusions, bibliography and Internet
references.

Aya Takano - I Know That Just a Kiss Will Take Me Far Away, kawaii art of geisha
© Aya Takano - I Know That Just a Kiss Will Take Me Far Away, 2006

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

cosplayer
© Photo Andrea Santangelo
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

La nostra recensione / Our review

Questo saggio è indicato per chi si avvicina per la prima volta al kawaii, dando un’infarinatura sulla sua cultura negli shōjo manga, nell’arte giapponese e nella moda.
L’autrice Valentina Testa, che troviamo all’interno del libro in alcune fotografie vestita da lolita, parla con un linguaggio molto diretto e appassionato, rendendo la lettura particolarmente coinvolgente e leggera.
Tra gli artisti analizzati c’è l’artista kawaii per eccellenza, Takashi Murakami, e gli altri componenti del suo gruppo Kaikai Kiki, alcuni più conosciuti come Aya Takano (di cui vi abbiamo recentemente mostrato in un articolo la collaborazione con il beauty brand Shu Uemura) e Chiho Aoshima, ma altri meno noti nel nostro paese, che meritano però di essere scoperti.
In particolar modo segnaliamo la fotografa Tomoko Sawada, che ci ha stupito ed entusiasmato con i suoi ritratti trasformisti che criticano la cultura giapponese.

This essay is recommended to people who dont’ know very much about kawaii, broadly speaking about culture in shojo manga, in Japanese art and fashion.
The author, Valentina Testa, whom we find
dressed like a lolita in some pictures of the book, speaks in a very direct and passionate way, so reading is absorbing and enjoyable.
There is
the kawaii artist par excellence, Takashi Murakami, among the artists analyzed, and the other members of his group, Kaikai Kiki. Some of them are well-known like Aya Takano (we have recently talked about her for the collaboration with the beauty brand Shu Uemura) and Chiho Aoshima, but some artists are less known in our country and they deserve to be discovered.
In particular we like the photographer Tomoko Sawada, who has amazed and impressed us with her portraits where she plays different characters and she criticizes Japanese culture.

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Tomoko Sawada - Cover, ganguro girl photography
© Tomoko Sawada - Cover, 2000
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Scheda del libro / Book details

Titolo / Title: Kawaii Art. Fiori colori palloncini (e manga) nel Neo Pop giapponese.
Autore / Author: Valentina Testa
Formato / Size: 16,5×18cm, 112 pagine / 6.5×7inches, 112 pages
Lingua / Language: Italiano / Italian
ISBN: 9788889613979
Data / Date: Febbraio 2011 / February 2011
Editore / Publisher: Tunué
Prezzo / Price: €9,70

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Valentina Testa - Kawaii Art book libro, Tunué
© Valentina Testa - Kawaii Art, Tunué, 2011 / Photo Laura Castellanza

Takashi Murakami - DOB in the Strange Forest, kawaii art installation
© Takashi Murakami - DOB in the Strange Forest, 1999
(Questa immagine è in bianco e nero in Kawaii Art / This is a black-and-white photo in Kawaii Art)

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10 comments »

  • krySal said:

    …mi lascia un po’ perplessa un libro sulla cultura kawaii in bianco & nero; ma di certo, per essere un’infarinatura … voi che l’avete letto sicuramente avete avuto modo di dire giustamente se ha senso o meno. ma alla fine ..vi è piaciuto?

  • Laura said:

    @krySal
    Le immagini in bianco e nero dipendono anche dal fatto che il prezzo sia contenuto.
    Se tu conti che costa più o meno come un manga e ha anche 10 pagine a colori… il prezzo è onesto.
    Per il livello qualitativo dei contenuti, se sei interessata all’agomento “kawaii” come noi e hai letto spesso in internet approfondimenti oppure il libro “Sol mutante. Mode, giovani e umori nel Giappone contemporaneo” di Alessandro Gomarasca e Luca Valtorta, probabilmente ci sono informazioni che conosci già.
    Leggerlo è piacevole, veloce ed interessante, c’erano argomenti che anche io non conoscevo (non sono onnisciente!!!) XD
    Non ti devi aspettare però una Bibbia sul Kawaii, è un libro che potrebbe però essere l’introduzione ad un’eventuale bibbia kawaii, perchè parla di tutto un po’ senza soffermarsi troppo sulle singole cose.

  • Angela said:

    @ krySal
    Come puoi immaginare, conoscevamo parte degli argomenti e degli artisti, e tutto è spiegato in modo leggero.
    Una novità nel nostro panorama sono state le due artiste sulle quali sono incentrati gli ultimi due capitoli: Tomoko Sawada e Mariko Mori.
    Laura ed io non siamo proprio il target giusto, poichè è un libro perfetto per chi sente di non avere le basi per affrontare l’argomento: perfetto per chi si chiede cosa sia il kawaii ^_-

  • CriCri said:

    “è un libro perfetto per chi sente di non avere le basi per affrontare l’argomento: perfetto per chi si chiede cosa sia il kawaii ^_-”

    Bè.. allora devo cercarlo in libreria.. speriamo di trovarlo.
    grazie per la recensione!

  • Laura said:

    @CriCri
    Prego… chissà che il mondo Kawaii non diventi per te come la tana del Bianconiglio! Un mondo fantastico da dove non voler più uscire, però senza la Regina di Cuori!!! XD

  • NaNà said:

    Che bello ragazze! questo libro sembra interessante per chi, come me, avrebbe bisogno di una bella infarinatura kawaii, per una solida base, insomma… ;)
    Peccato per le poche foto a colori… ma per come va il mercato e visto l’argomento di “nicchia” mi sembra già abbastanza (per ora…)!

    Spero di trovarlo alla Feltrinelli o alla Mondadori… chissà in quale scaffale però!? xD

  • Miwa X3 said:

    !!!!!!!!!! DEVO procurarmelo XD grazie per le utilissime info kawine :3

  • Stefano (Ashitaka) said:

    Finalmente ecco la rece di “Kawaii Art”! ;)
    Un bel punto di vista da “esperte”. A me manca il vostro background kawaii :]
    Grazie a voi ho potuto vedere la foto a colori, ed ingrandita (mi pare), di Mr. - Penyo-henyo Nyonyo, si apprezza molto di più.

    Io sto cercando anche il libro, mi pare della stessa autrice, sulle Gothic Lolita, essendo queste un altro aspetto della J-culture, ma per ora non l’ho trovato.

    Firmato il tipo che vi ha stalkingzzato alla Cartoomics ;)

  • Laura said:

    @NaNà
    Se lo leggerai, facci sapere se ti è piaciuto =^___^=

    @Miwa X3
    Mi sembri molto motivata Miwinaaaa >__<
    Aha ahah aaha! Un abbraccione gigantesco!

    @Stefano (Ashitaka)
    Assolutamente devi formarti anche nell’ambito kawaii, Stefano!
    Non esiste che un esperto come te abbia questa pecca!!! =^O^=
    Felici di esserti state utili con Mr. - Penyo-henyo Nyonyo, Tunué è stata così gentile di mandarci anche alcune immagini ad alta risoluzione!
    Ci sono informazioni su vari blog di “Gothic Lolita” di Valentina Testa, ma non è in catalogo nel sito di Tunué, quindi immagino che non sia ancora uscito.
    A presto! Sicuramente sei il nostro stalker preferito XD

  • Stefano (Ashitaka) said:

    Quindi non è ancora uscito (il libro sulle Ghotic Lolita), grazie dell’info ;)

    Cercherò di essere più informato verso la cultura kawaii, però non speriate che mi metta belletti di alcun tipo e neppure mi depili ;p

    Allora continuerò con lo stalking a vostro danno, ovviamente in incontri casuali, come quello della Cartoomics :O

    P.S.
    Anch’io recensisco i libri della Tunuè, però a me non mandano nulla T_T sarà che non sono kawaii? (sgrunt!)

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